Haiti hurricane update from our staff on the ground

Hurricane Hanna - Gonaives, Haiti

Damage caused by flooding in the aftermath of Hurricane Hanna in Gonaïves, Haïti. These photos were taken during the initial Red Cross Red Crescent field assessments. Photo: IFRC (p18195) [via Flickr].

Analysis from Roudelin Augustin – AIDG Haiti Program Manager
(Rough French to English translation)

With the passage of multiple cyclones over Haiti, the living conditions in the country are fast becoming chaotic, particularly in the Artibonite. Gonaïves, victim of disastrous Hanna, has been most affected by the storms with nearly 500 dead (according to Radio France Internationale), hundreds of destroyed homes, completely devastated plantations, many heads of cattle that were swept away and the thousands of stricken families. They lack everything in the city. People are complaining about non-arrival of emergency aid. Many are starving and thirsty.

In Gonaïves, a gallon of gasoline is currently selling for $13 and diesel has completely disappeared. The majority of the petrol stations are damaged.

According to Mayor Stephen Toppa Moïse, the water has reached 4 meters in height in certain parts of the city. It should be noted that in September 2004, the city was hit head on and almost destroyed by Hurricane Jeanne. Nearly 3000 residents died then and thousands went missing.

Hurricane Hanna - Gonaives, Haiti

Aerial view of the flooding caused by Hurricane Hanna in Gonaives, Haiti’s second largest city (pop. 300,000). Photo: Matthew Marek/American Red Cross (p18177). [via Flickr]

Gonaïves is a strategic city connecting various departments (North, North-East and other areas of the Artibonite) to the nation’s capital, Port-au-Prince. Thus the situation there has a rapid impact on nearby departments, especially the North.

The bridge that connects Cap-Haitien and Port-au-prince (via Gonaïves), the most common terrestrial route between these cities, has sustained considerable damage. Due to the lack of decentralization, Port-au-Prince is Cap’s principal supplier of essential items, particularly petroleum-based products. Therefore Cap is in a difficult situation.

At the gas station, one waits in long queues of people and vehicles (trucks, cars, and motorcycles). Sometimes one can wait nearly an entire day without even managing to get a single drop of gas. In Cap, a gallon is sold for $16 by small retailers. The cost of a tap-tap trip has also doubled on various routes. For example an inhabitant of Madeline must now pay 25 cents for a trip downtown.

Electricity has been absent in the city for several weeks. The town’s banks and NGOs have been using their own energy sources (generators, inverters, etc). It should be noted that renewable energy systems (wind, hydro, and solar) practically do not exist here.

In terms of food, just before this crisis, a gallon cooking oil sold for $15-16 and the half-bag of rice (25 kg/55 lbs) cost $52-60.

Today natural disasters have made the situation in Haiti more vulnerable than ever. Already living in close to subhuman conditions, large swath of the Haitian population could disappear if nothing is done. Help is needed to bring fast solutions that can halt the negative effects of these catastrophes and to create a sound development policy to improve the living conditions of the people

The actions of ONGs are crucial in this situation even if we recognize that their activities on the ground are made very difficult by the near-absence of vital infrastructure.

Hurricane Hanna - Gonaives, Hinche

Flooding caused by Hurricane Hanna in Hinche, Haiti. The House is la Maison Fortune. Photo by Flickr user Seton Hall – D.O.V.E.

DIAGNOSTIC (original French)

Après les passages des différents cyclones en Haïti, les conditions de vie deviennent chaotiques, particulièrement dans le département de l’Artibonite. Victime du passage désastreux de Hanna, Gonaïves est la ville la plus touchées avec près de 500 morts (Radio France Internationale), des centaines de maisons détruites, des plantations totalement dévastées, des têtes de bétails emportées et des milliers de familles sinistrées. Ils manquent tout dans la ville. Les gens se plaignent du non-arrivé de l’aide d’urgence. Les gens sont en train de crever de faim et de soif. Le gallon gazoline se vend à 500 gourdes et le diesel a totalement disparu. La majorité des pompes à essence sont endommagés.

Selon le maire titulaire de la ville Mr Stephen Toppa Moïse, dans certains endroits de la ville l’eau a atteint 4 mètres de hauteur. Il faut toutefois rappeler qu’en septembre 2004, cette ville a été frappée de plein fouet par le passage du cyclone Jeanne qui a presque détruit la ville, faisant près de 3000 morts et des milliers de disparus.

Gonaïves est une ville stratégique reliant différents départements (Nord, Nord-Est et d’autre régions de l’Artibonite) à la capitale du pays Port-au-prince. Donc la situation de cette ville a des impacts rapides sur certains départements particulièrement le Nord.

En ce moment la, le pont reliant le Cap-Haïtien et Port-au-prince passant par Gonaïves, la voie terrestre la plus utilisé entre ces villes, est considerablement endommagés. À cause de l’absence d’une politique de décentralisation Port-au-prince est le principal fournisseur de la ville du Cap des produits de premières necessitées, particulièrement les produits pétrolières. Donc la ville du Cap connait une situation difficile.

Aux stations à essence, on assiste à de longues files d’attente des véhicules (camions, voitures, motocyclettes) et de personnes. Parfois on peut passer presque toute la journée sans réussir à avoir la moindre goutte de gaz. Le gallon de gazoline se vend à $80 HT aux mains des petits détaillants. Les prix de transports se doublent dans différents circuits. Par exemple quelqu’un habitant à Madeline doit payer 10 gourdes pour se rendre en ville.

Depuis plusieurs semaines l’électricité n’existe pas dans la ville. Les banques, les ONGS fonctionnent avec leurs propres sources d’énergies (génératrice, < > etc). Il faut noter que les énergies renouvelables (éolienne, hydraulique, solaire) n’existent presque pas.

Avant cette situation le gallon l’huile vendait à $75-80 HT et le demi-sac de riz $270-300 HT selon la marque.

Aujourd’hui à cause des catastrophes naturelles la situation d’Haiti devient plus que jamais vulnérable. Vivant déjà dans conditions infra-humaines la majorité de la population haïtienne pourrait disparaitre si rien n’est fait. D’une part pour apporter des solutions rapides visant les freinages des effets négatifs découlant de ces catastrophes. D’autre part une politique de développement capable d’améliorer les conditions de vie du peuple

Une fois de plus les actions de certaines ONGs sont très importantes dans cette situation. Même si nous reconnaissons que leurs actions sur le terrain sont très difficiles en raison de la quasi-absence de certaines infrastructures.

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